Sakkara (Egypte)

Opgravingsleider Maarten Raven in Sakkara, 2013Opgravingsleider Maarten Raven in Sakkara, 2013
Egyptische medewerkers verslepen een opgegraven stèleEgyptische medewerkers verslepen een opgegraven stèle
Deel van de opgravingssiteDeel van de opgravingssite

Het archeologisch onderzoeksproject in Sakkara is begonnen in 1975. Tot en met 1998 werkte het museum samen met de Egypt Exploration Society uit Londen. Sinds 1999 wordt het project uitgevoerd in samenwerking met de Universiteit Leiden. De leiding van het onderzoek is momenteel in handen van dr. Maarten Raven, conservator van de Egyptische collectie van het museum.

  • Meer informatie over de vorderingen van het werk in Sakkara vindt u op de speciale (Engelstalige) website van de opgraving.

Resultaten

Doel van het project is meer te weten te komen over de achtergrond en geschiedenis van de museumcollectie. Dit gebeurt door informatie verzamelen over objecten die in dit gebied zijn gevonden. Die voorwerpen zijn in de loop der tijd verspreid geraakt over musea in de hele wereld, waaronder het Rijksmuseum van Oudheden.
Het onderzoek in Sakkara heeft nieuw licht geworpen op de plaats en functie van objecten in de grafmonumenten. Ook zijn verloren gewaande graven teruggevonden. Nieuwe vondsten blijven in Egypte. Het in 2001 opgegraven dubbelbeeld van de hogepriester Meryneith en zijn vrouw Anoey, bijvoorbeeld, staat nu in het Egyptisch museum in Caïro.

Sakkara

Sakkara ligt zo'n dertig kilometer ten zuiden van Caïro. Aan de horizon ligt de bekende trappiramide van farao Djoser (ca. 2650 v.Chr.). De woestijn bij het dorp werd duizenden jaren lang gebruikt als begraafplaats voor hoge Egyptische ambtenaren, belangrijke personen in het oude Egypte. Het museum heeft toestemming van de Supreme Council for Antiquities of Egypt om in een deel van het grafveld onderzoek te doen. Dit deel stamt uit de periode van de farao's Achnaton, Toetanchamon, Ay, Horemheb en Ramses I en II (1334-1212 v.Chr.).

Het team

De onderzoekers gaan elk jaar in januari en februari aan de slag. Het internationale team bestaat uit wetenschappelijke experts, studenten en medewerkers van de universiteit en het museum. Zeker zo belangrijk is de groep Egyptenaren die helpt met het zware graafwerk. Het team onderzoekt en registreert ter plekke de vondsten, sporen en andere onderzoeksresultaten. Ze worden na terugkomst uitgebreid bestudeerd en geanalyseerd en uiteindelijk in wetenschappelijke publicaties beschreven.

Grafkamers

De gevonden graven in Sakkara bestaan veelal uit een tempeltje, met daaronder een in de rotsen uitgehouwen grafkelder of een complex van verschillende grafkamers. De wanden van de tempeltjes zijn gedecoreerd met reliëfplaten en kleurrijke muurschilderingen. Via diepe schachten komt men in de eronder gelegen grafkamers.

Het onderzoeksproject in Sakkara wordt gefinancierd door het Rijksmuseum van Oudheden, de Universiteit Leiden, de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek, het Cultuurfonds van de Nederlandse Ambassade in Caïro en enkele particulieren.