Prins Willem-Alexander opent nieuwe afdeling Archeologie van Nederland

13 januari 2011

Prins Willem-Alexander verricht de officiële openingshandeling. Naast hem RMO-directeur Wim Weijland.Prins Willem-Alexander verricht de officiële openingshandeling. Naast hem RMO-directeur Wim Weijland.
Prins Willem-Alexander bekijkt de nieuwe afdeling met conservator Annemarieke WilemsenPrins Willem-Alexander bekijkt de nieuwe afdeling met conservator Annemarieke Wilemsen
Prins Willem-Alexander bekijkt de nieuwe afdeling met conservator Luc AmkreutzPrins Willem-Alexander bekijkt de nieuwe afdeling met conservator Luc Amkreutz
Prins Willem-Alexander bekijkt de nieuwe afdeling met conservator Annemarieke WilemsenPrins Willem-Alexander bekijkt de nieuwe afdeling met conservator Annemarieke Wilemsen
Prins Willem-Alexander bekijkt de nieuwe afdeling met conservator Ruurd HalbertsmaPrins Willem-Alexander bekijkt de nieuwe afdeling met conservator Ruurd Halbertsma
Koningin Juliana bezoekt het Rijksmuseum van Oudheden in 1968Koningin Juliana bezoekt het Rijksmuseum van Oudheden in 1968

Prins Willem-Alexander heeft vanochtend de nieuwe afdeling 'Archeologie van Nederland' officieel geopend. De Prins van Oranje verrichtte de openingshandeling door een plaquette 'op te graven' en daarop zijn handtekening te zetten. De plaquette zal later deze maand op de nieuwe afdeling geplaatst worden. Direct na de opening werd de vernieuwde afdeling ook voor publiek opengesteld. De geheel vernieuwde museumafdeling is gewijd aan de omvangrijke collectie Nederlandse archeologie van het Rijksmuseum van Oudheden. Maar liefst 300.000 jaar geschiedenis komt aan bod, waarbij ruim 2.000 voorwerpen te zien zijn. Na een voorbereidingsperiode van twee jaar vervangt deze nieuwe afdeling nu definitief de tijdelijke presentatie over Nederlandse archeologie uit 2003.

Prins verricht openingshandeling

De opening van 'Archeologie van Nederland' werd bijgewoond door een selecte groep van tweehonderd genodigden. Om 09.30 uur arriveerde prins Willem-Alexander per auto bij de ingang van het museum aan het hem welbekende Rapenburg. Binnen sprak RMO-directeur Wim Weijland een kort welkomstwoord en volgde de openingsrede van prof.dr. N.G.A.M. Roymans, hoogleraar West-Europese archeologie aan de Vrije Universiteit (Amsterdam). Vervolgens onthulde de Prins van Oranje de plaquette 'op archeologische wijze' door hem uit een bak zand te graven en zijn handtekening erop te zetten. Nadat violist Jeroen de Groot en componist Jan Pieter Koch de première van een oer-Hollandse 'muziekstuk voor fietspomp en viool' ten gehore hadden gebracht, werd de prins uitgenodigd om de vernieuwde afdeling te bekijken. Hij deed dit onder de bezielende leiding van de conservatoren Luc Amkreutz (collectie Nederland prehistorie) en Annemarieke Willemsen (collectie Nederland Middeleeuwen). Prins Willem-Alexander bleek onder de indruk van 'Archeologie van Nederland', een nieuwe mijlpaal in de geschiedenis van het Rijksmuseum van Oudheden.

Koninklijke interesse voor Nederlandse archeologie

Prins Willem-Alexander zet met deze koninklijke opening de traditie voort van interesse van het Huis van Oranje voor de Nederlandse archeologie. In 1818 nam zijn oudgrootvader koning Willem I het initiatief tot oprichting van het Rijksmuseum van Oudheden. Later bleken koningin Wilhelmina en prins Hendrik warme belangstelling te koesteren voor de archeologie. Zij gaven het RMO opdracht tot archeologisch onderzoek in de Kroondomeinen op de Veluwe en brachten in 1906 zelfs een bezoek aan een opgraving van het RMO bij Hoog-Soeren. In 1968 werd de destijds nieuwe museumafdeling over Nederlandse archeologie geopend door koningin Juliana, en in 1993 deed koningin Beatrix hetzelfde voor de opvolger van deze inmiddels verouderde afdeling. In de tussenliggende periode hadden (toen nog) prinses Beatrix en prins Claus in 1979 de inauguratie van de Egyptische tempel bijgewoond. In 2000 tenslotte, bracht koningin Beatrix een officieel bezoek aan de befaamde tentoonstelling 'Farao's van de Zon'.