Askist

Askist (collectie: Rijksmuseum van Oudheden)Askist (collectie: Rijksmuseum van Oudheden)

In Volterra maakten de Etrusken askisten van albast. Het deksel van de askist stelt de overledene voor, aanliggend aan de eeuwige maaltijd. De kist zelf is versierd met een reliëf. In dit geval is een beroemd verhaal uit de Griekse mythologie gekozen: de vlucht van Odysseus en zijn makkers van het eiland der Cyclopen.

Het verhaal op de kist

De cycloop Polyphemus is er net achter gekomen dat de Grieken uit zijn grot zijn ontsnapt. Woedend gooit hij stenen achter hun boot aan. In vergelijking met het Griekse verhaal zijn er enkele verschillen. Polyphemus heeft volgens de mythe één oog, dat door Odysseus blind is gemaakt. Op de askist heeft Polyphemus twee ogen, en hij kijkt wakker in het rond. Maar tussen de reus en Odysseus staat een Etruskische godin, die met haar mantel het zicht van Polyphemus belemmert. Dergelijke eigen interpretaties zijn typerend voor de Etruskische cultuur.

  • datering: 200-50 v.Chr.
  • materiaal: albast
  • afmetingen: 92,5 x 77 x 26 centimeter
  • afkomstig uit: Volterra (Italië)