'Burgemeester van Dorestad' opent nieuwe tentoonstelling

De 'burgemeester van Dorestad' overhandigt de sleutelDe 'burgemeester van Dorestad' overhandigt de sleutel
De twee burgemeesters en Annemarieke Willemsen bij de fibula, het topsieraad van de tentoonstellingDe twee burgemeesters en Annemarieke Willemsen bij de fibula, het topsieraad van de tentoonstelling
Kinderen restaureren een vaasKinderen restaureren een vaas
Kijken naar het skelet van een hond uit DorestadKijken naar het skelet van een hond uit Dorestad
Kleuren, puzzelen en speurboekje invullen in de TempelzaalKleuren, puzzelen en speurboekje invullen in de Tempelzaal
Het talrijke publiek 'van 8 tot 80'Het talrijke publiek 'van 8 tot 80'
Burgemeester Swillens ontvangt het Dorestadboek van conservator WillemsenBurgemeester Swillens ontvangt het Dorestadboek van conservator Willemsen
Concentratie bij het invullen van een speurboekje, vastgelegd door de tv-cameraConcentratie bij het invullen van een speurboekje, vastgelegd door de tv-camera
Gefascineerd door glasscherven uit DorestadGefascineerd door glasscherven uit Dorestad
De zilveren muntschat uit Friesland, met een enorme hoeveelheid munten uit DorestadDe zilveren muntschat uit Friesland, met een enorme hoeveelheid munten uit Dorestad

Met de overhandiging van de 'sleutel van Dorestad' aan loco-burgemeester van Leiden Jan-Jaap de Haan, was de opening van de tentoonstelling 'Dorestad. Wereldstad in de Middeleeuwen' een feit. Hiervoor verzamelden zich ruim 200 gasten op donderdagmiddag 16 april in de Tempelzaal van het museum. Burgemeester Guus Swillens van Wijk bij Duurstede had zich voor de gelegenheid omgetoverd tot burgemeester van Dorestad, zodat hij de sleutel in stijl aan zijn collega kon overhandigen (zie afbeelding 1). Dorestad was een handelsmetropool uit 800 en lag op de plaats van het huidige Wijk bij Duurstede. Voor het eerst is er nu een overzichtstentoonstelling over Dorestad, van 17 april tot en met 1 november 2009 in het Rijksmuseum van Oudheden.

Leven in de brouwerij

Vooral de aanwezige kinderen (waaronder een groep van CBS De Klimop uit Wijk bij Duurstede) brachten een hoop leven in de brouwerij. Hun aanwezigheid onderstreepte de opzet van het museum om een aantrekkelijke tentoonstelling voor het hele gezin te maken. In de twee tentoonstellingszalen is veel te doen voor kinderen. Er loopt een uitgebreid kinderspoor doorheen en vooral in het havengedeelte op de tweede verdieping zijn talloze spellen en opdrachten te doen. In een mum van tijd waren alle beeldschermen, speelobjecten en puzzeltafels bezet door groepjes enthousiaste kinderen. Ze gleden op Middeleeuwse schaatsen (gemaakt van dierenbotten), plakten de scherven van een pot weer aan elkaar, of speelden vol overgave het Vikingspel (van de makers van De Kolonisten van Catan).

Burgemeester Dorestad overhandigt sleutel

Voordat alle gasten werden uitgenodigd om de tentoonstelling te gaan bekijken, spraken verschillende mensen de Tempelzaal toe. Directeur Wim Weijland heette alle gasten welkom en introduceerde Annemarieke Willemsen, conservator collectie Middeleeuwen. Zij stelde de tentoonstelling samen en schreef een rijk geïllustreerd publieksboek over Dorestad. Op weg naar de openingsceremonie sprak burgemeester Swillens van Wijk bij Duurstede vooral de kinderen in het publiek toe. Zijn vermakelijke verhaal over de talloze archeologische vondsten van Dorestad in 'zijn' bodem eindigde in een heuse verkleedact. Hij trok middeleeuwse kleren aan en zette moeiteloos een zeer geloofwaardige negende-eeuwse burgemeester van Dorestad neer. Conservator Willemsen gaf hem een authentieke sleutel uit Dorestad, die Swillens op zijn beurt overhandigde aan de Leidse loco-burgemeester en cultuurwethouder De Haan. Deze toonde zich een trotse tijdelijke sleutelbewaarder van Dorestad. Hij prees het Rijksmuseum van Oudheden voor het maken van deze boeiende en aantrekkelijk vormgegeven familietentoonstelling.

Alle foto's op deze pagina zijn gemaakt door Winfried Leeman